När svenskarna började spela på nätet

Spel om pengar, framför allt på nätet, är något som har diskuterats mycket den senaste tiden. Sverige har redan förändrats till följd av det stora utbudet av spel på nätet, men det återstår att se exakt hur mycket som kommer att förändras.

Företaget Microgaming Software Systems Ltd., som står bakom spel som Bust the Rank, Thunderstruck och RoboJack, hävdar att de var först med att lansera ett online-casino, och att detta skedde redan 1994. Hur det än förhåller sig med den saken så var det först senare som spel om pengar på nätet slog igenom på bred front. Det stora genombrottet kom ungefär 10 år senare, och det var nätpokern som gick i bräschen.

När spelare som tidigare endast spelat nätpoker lyckades ta sig enda till finalborden i World Series of Poker – och vann – fick hela världen upp ögonen för nätpoker. Alla känner vi väl någon som känner någon som lever på, eller tidigare har livnärt sig på, att spela poker på nätet. Alla dessa historier stämmer inte, men deras förekomst och vanlighet visar att spel på nätet har etablerat sig i det allmänna medvetandet.

För några år sedan kom dock en kraftig nedgång för nätpokern, efter att CIA slagit till mot ett flertal pokersajter som anklagades för penningtvätt. Följden blev att allt fler upptäckte casino på nätet istället.

Just spel på nätet är lite av en huvudvärk för makthavarna i många länder. Om man inte vill spärra medborgarnas tillgång till internet, och hamna i sällskap med regimer som Kina och Iran, har man som lagstiftare inga möjligheter att hindra medborgarna från att besöka vilka sajter de vill. Därmed blir det möjligt att spela på utländska spelsajter, fastän statliga bolag – eller privata bolag som getts tillstånd av staten – har monopol på att arrangera spel om pengar. I Sverige, Norge och Finland har staten fortfarande ett teoretiskt monopol på att arrangera spel om pengar. I praktiken står det dock medborgarna i dessa länder fritt att spela på vilka internetcasinon de vill. Det enda som kan komma emellan är individuella casinons villkor. De flesta tillåter inte spelare från var som helst i världen, och detta av skattetekniska skäl.

I vårt östra grannland

I Finland är situationen på många sätt lik den svenska. Så här skriver Yle, den finländska rundradion, om spelmarknaden i landet:

  • Ray, Veikkaus och Finntoto har ensamrätt på att bedriva penningspel inom var sitt område.
  • På Åland har Ålands penningautomatförening Paf en motsvarande ställning.
  • Inga andra bolag får enligt finsk lag erbjuda penningspel åt finländare.
  • På internet är det här i praktiken svårt att övervaka.
  • Nästan 80 procent av finländarna i åldrarna 15-74 spelar penningspel under ett år.

Låter den sista siffran hög? Det är den. I en sammanställning som gjordes 2011 hamnade Finland på femte plats över de mest spelglada länderna i världen, efter Australien, Singapore, Irland och Kanada. Norge kom på åttonde plats, Sverige på elfte och Danmark på tolfte plats. I snitt förlorar finländarna 400 euro per person och år på spel, men 5 % av spelarna står för 50 % av spelbolagens intäkter.